NU Ideas Volume 3, Number 1

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Nagoya University Multidisciplinary Journal

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L’abolition de l’exécution publique de la peine capitale au Japon moderne

Maki Fukuda
Institut de Recherche Avancée de la Faculté de Droit
de l’Université de Nagoya

Aujourd’hui,  la grande majorité des Japonais est pour la peine capitale et une des raisons de ce soutien tient au fait que cette peine est exécutée très secrètement. En fait, les Japonais ne s’intéressent pas beaucoup à ce problème et ils ne savent que peu de choses à propos de la peine elle-même. Le gouvernement cache l’information sur l’exécution même au condamné lui-même et à sa famille, en prétendant que le secret profite à la tranquillité du condamné et que l’exécution secrète serait le résultat du refus du peuple à être témoin de l’exécution publique. Cacher la peine de mort serait-il le fruit de l’humanité ? En effet, l’abolition de l’exécution publique au Japon a été adoptée à l’époque de la modernisation et les législateurs japonais l’ont relégué à l’intérieur de la prison en cherchant à réduire l’atrocité du spectacle de l’exécution publique. Mais les recherches sur la peine de mort du Japon ne mettent guère cette ironie en lumière.
Dans cet article, nous suivrons l’histoire de l’exécution publique de la peine de mort aux temps modernes et son abolition au début de l’époque de la modernisation du Japon. On trouve, paradoxalement, que « l’humanité » des législateurs de l’époque de la modernisation a conduit à l’ignorance du peuple japonais de la peine de mort et à la survivance de cette peine atroce jusqu’à nos jours.

今日、日本国民の大半は死刑を支持している。その背景のひとつは、この刑罰が秘密裏に執行されることにある。しかし、日本国民は、一般的に死刑の問題に無関心であり、死刑それ自体についても、ほとんど何も知らない。一方の政府は、秘密主義は受刑者の心の平穏のためであり、国民が公開処刑を拒否した結果だとして、死刑執行にかんする情報を、受刑者本人やその家族にさえ隠している。死刑を隠すことは人道的なのだろうか。実は、日本では、公開処刑の廃止は「近代化」の時期になされており、当時の議員たちは、公開処刑の残酷さを減ずるために、死刑を監獄の中で行うようにしていたのだった。しかし、日本の死刑にかんする研究では、このような皮肉にはあまり言及がなされていない。
 これより、本稿では、江戸時代における公開処刑の歴史と明治期におけるその廃止について論ずる。本稿での考察により、明治期の議員たちの「人間性」が、逆に、日本人の死刑にかんする無知と、残酷な死刑の存続に結びついたということが明らかとなるであろう。

 

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